更年期とは

更年期障害の症状が出始める年齢は?そもそも更年期っていつからいつまで?

女性にとって、更年期障害は気になるものです。更年期って何かな?更年期障害は何時ごろから出始めるのかな?など考えた事はありませんか?

女性なら、誰もが経験する更年期障害、今回は更年期が出始める時期と更年期の期間について、元看護師で現在更年期真っただ中の私が、解りやすく説明していきたいと思います。

 

女性の一生はエストロゲン(卵胞ホルモン)によって支配されている

生命が誕生して、乳児期・幼児期・学童期と成長していきます。学童期を終える頃にエストロゲンは活動し始めます。

エストロゲンが活動し始めると、個人差はありますが、10歳前後で初潮を迎え、生理が始まります。思春期の始まりです。

思春期の女性(8歳から18歳頃まで)

思春期にも個人差があります。初潮が始まって女性として成熟するまでには、とても大きな身体の変化や心の変化があります。心と体の変化によるストレスが反抗期を生み出します。一般的に父親を遠ざける時期も、思春期にあります。

思春期はエストロゲンが活動し始め、安定するまでの時期といえます。

成熟期(18歳から40代半ば頃まで)

エストロゲンの活動が活発化し、生理も定期的にくるようになり、身体も女性らしく成熟していきます。この時期を成熟期と言います。

成熟期には、妊娠や出産に適しています。身体も好調で、家事や仕事もバリバリできる時期で、人生で最も安定した時期でもあります。

更年期(40代半ばから50半ば頃まで)

エストロゲンの活動が低迷しだす頃、いよいよ更年期の始まりです。エストロゲンの安定した分泌によって安定していた心と体に変化が生じ始めます。生理不順の始まりです。

エストロゲンの減少により、脳がエストロゲンを分泌するように命令を与えます。身体がエストロゲンを分泌するために色々なところから応援にきてくれます。

そのために、眠くなったり、頭痛がしたり、倦怠感などの症状が現れます。ホルモンバランスが崩れ、この時期に現れる様々な症状を更年期障害と呼びます。

また、病気にもなりやすい身体に変化していく時期です。毎年健康診断を勧められるのも、更年期以降は様々な病気が発症しやすいためです。

更年期症状が現れても、最初は無理をしがちになりますが、無理を続けると更年期症状は悪化してしまいます。無理をしないで、疲れたら休むようにしましょう。

更年期障害は、症状が沢山あります。不眠や精神的な不安、頭痛・腹痛・肩こり・自律神経失調症・多感・動悸・息切れなど、ひどい場合は鬱状態になり日常生活もままならなくなります。

エストロゲンが分泌しなくなり、最期の生理から1年過ぎると閉経と定義されています。

更年期障害は閉経を終えてもしばらく続きますが、閉経後数年で安定してきます。

生理が不規則な人や、病気で子宮摘出を行っている人にも更年期はやってきます。身体的判断はしにくいのですが、血液検査のFSHとエストラジオールにて検査出来ますので、気になる方は病院で検査してもらいましょう。

円熟期・老年期(50歳半ばから)

エストロゲンの分泌がされなくなり、閉経後数年たつと、円熟期・老年期の始まりです。

エストロゲンは、骨を健康な状態に維持し、血中の脂質を下げる働きをしています。

高脂血症や悪玉高コレステロールの値が悪化してくるので、更年期頃から健康診断で自分の血液検査の異常値の把握をしておいたほうが良いでしょう。心筋梗塞や脳血管疾患も出やすくなります。

骨粗鬆症になるのも、この時期で、女性に骨粗鬆症が多いのはエストロゲンの分泌がなくなることが原因です。

老年期に急に日常生活を変えるのはなかなか難しいものです。生活習慣病が発生しやすいのも、更年期以降からが多いようです。

更年期を迎える前から、バランスのとれた食生活や適度な運動をしておくことが、いかに大切であったかをこの時期痛感するでしょう。エストロゲンの分泌は、女性の健康を守ってくれている大切なホルモンなのです。

 

更年期を終える時

更年期はエストロゲンの分泌が減り始めて、エストロゲンの分泌がなくなり、閉経後数年は続きます。閉経を挟んで前後10年の事です。個人差はありますが、平均40代半ばから50代半ばの約10年になります。

更年期障害の出ない人もいますが、閉経後は体の変調をきやすい時期であることを知っておきましょう。

更年期障害がひどくなるようであれば、思い切って転職も考えましょう。無理の続く生活であれば、更年期障害は良くなりません。日常生活を見直して、休憩のとれる時間帯をつくりましょう。

更年期が終わると老年期突入です。

人生も100年生きる時代と言われています。更年期は、残りの人生の約半分を、どう生きていくのかを考えるのに、とても適した時期に思えます。

更年期でいただいた休憩を、落ち込むことなく、人生頑張ってきた休憩をいただいていると思って、無理をしないで更年期を乗り越えましょう。

 

「もしかして更年期かも」と思ったらどうしたら良い?

女性なら、誰もが一度は聞いたことがあるであろう更年期障害。若い時にはなかなか理解しがたいのが更年期障害ですが、閉経を迎える女性が必ず通る道です。

現在更年期障害真っただ中の私が、看護師としての経験を生かして、解りやすく説明していきたいと思います。

 

更年期障害とは?

女性が閉経を迎える時、生理が終わりかけから終わるまでの約10年間の事を更年期と言います。

平均50歳で閉経を迎えるとしたら、45歳から55歳までの10年間が更年期になります。(個人差あり)

つまり、閉経に伴い、卵巣の働きが衰え始めることにより、女性ホルモンのエストロゲン(卵胞ホルモン)の分泌が急激に減少する期間(約10年間)を更年期と言います。

エストロゲン(卵胞ホルモン)が減少することにより、体調に変化をきたします。更年期に現れる諸々の症状を合わせて更年期障害と呼んでいます。

 

更年期障害の症状

症状は人により様々ですが、更年期障害の主な症状は

肩こり・疲労・頭痛・のぼせ・ほてり・発汗・腹痛・腰痛・不眠・イライラする・動悸・息切れ・鬱状態・不安感・めまいなどがあります。

更年期は、恐れてもいけませんし、なめてもいけません。世の女性の多くの人が通る道です。更年期が終わると、また元気になるという諸先輩方のアドバイスにも耳を傾けましょう。

一番身近な先輩は母親です。更年期を終えて元気な母親なら、良いアドバイスが聞けるかもしれません。

更年期になり始めの頃は、なかなか自分では更年期障害を自覚できないものです。自分が老いるのを認めたくないという意識が働く事が原因かと思われますが、自分の知らない間に、徐々に更年期は忍び寄ってくるといった感じです。

肩こりや疲労・頭痛などが普段からある人でも、症状がきつくなってきたら更年期障害になってきています。最初は対症療法や気力で乗り越えられていたものが、病院の受診を必要となる症状もあります。

更年期障害は、人によっては全くどうもない人から、日常生活がままならない人まで、個人差がかなりあります。仕事や家事が出来ないくらい症状が悪化するようなら、必ず専門医に観て頂きましょう。

例えば腰痛や腹痛が、更年期からきているのか、内科・外科的なものからの症状なのかを、見極めなければなりません。

各症状にあった専門医の受診が必要な場合があります。更年期だからと何もしないでいると病気が潜んでいるケースもあるので、年に一度の健康診断や血液検査は定期的に受けておくほうが良いでしょう。

なんかイライラする・発汗・体のほてりは、典型的な更年期症状と言ってよいでしょう。

婦人科や更年期外来で、ホルモン治療やお薬を処方してくれます。イライラしだしたら、更年期かもと考え、ストレスを和らげる工夫をしましょう。

といっても、家事や仕事で忙しいと、なかなか休養も取りにくいものです。しかし、更年期障害が悪化すると、仕事や家事も出来なくなってしまいます。めまいやうつ状態・不安感が出てくるようなら、一度生活を見直しましょう。

更年期は10年ありますから、症状が早めにひどくなると、長期間仕事も出来なくなるわけですから、経済的にも不安になってきます。

傷病手当や失業保険などの制度はありますが、症状が長引けば経済的にも負担が大きくなるので、少しでも貯金はあるにこしたことはありません。

 

更年期を迎える心構え

更年期や更年期障害には個人差があります。丁度、子供も自立し、親元を離れていく時期です。

人によっては親の介護の始まりでもあります。

また、女性としての終わりではないかという不安や、初老期の始まりへと進んでいきます。

人生も100年生きると言われているこの時代、更年期は自分の人生を見つめなおし、残りの半生をどう生きていくのか考える丁度良い機会にもなります。

症状が軽かった人は、そのまま人生を突っ走っていけますが、閉経後は老化に向けてまっしぐらであることを認識しておいてください。そう考えると、更年期は人生を見つめなおし、計画を立てる時期としては、丁度良い時期かもしれません。

自分が更年期かどうか知りたい方は、インターネットで更年期障害チェックのできるサイトがありますので、一度チェックしてみると良いでしょう。

更年期だけど、病院に行くほどでもないような症状なら、「命の母」を飲み始めてもよいでしょう。ただ、「命の母」は血圧を上げる傾向があるので、血圧チェックもしたほうが良いです。

婦人科に行けば、自分の症状にあった、漢方薬を処方してくれ、女性ホルモンの注射や貼り薬もあるようなので、病院受診が一番無難かと思われます。

 

更年期には必ず終わりがあります

更年期障害が重くて、こんなにしんどい生活が永遠に続くような気がするかもしれません。10年間は長いものです。

しかし、更年期は必ず終わります。元気に活躍されている老人会の方々を見ているとお分かりかと思います。

一つ気を付けないといけないのは、更年期で生理が不順でも、妊娠することがあります。注意しましょう。