「もしかして更年期かも」と思ったらどうしたら良い?

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女性なら、誰もが一度は聞いたことがあるであろう更年期障害。若い時にはなかなか理解しがたいのが更年期障害ですが、閉経を迎える女性が必ず通る道です。

現在更年期障害真っただ中の私が、看護師としての経験を生かして、解りやすく説明していきたいと思います。

 

更年期障害とは?

女性が閉経を迎える時、生理が終わりかけから終わるまでの約10年間の事を更年期と言います。

平均50歳で閉経を迎えるとしたら、45歳から55歳までの10年間が更年期になります。(個人差あり)

つまり、閉経に伴い、卵巣の働きが衰え始めることにより、女性ホルモンのエストロゲン(卵胞ホルモン)の分泌が急激に減少する期間(約10年間)を更年期と言います。

エストロゲン(卵胞ホルモン)が減少することにより、体調に変化をきたします。更年期に現れる諸々の症状を合わせて更年期障害と呼んでいます。

 

更年期障害の症状

症状は人により様々ですが、更年期障害の主な症状は

肩こり・疲労・頭痛・のぼせ・ほてり・発汗・腹痛・腰痛・不眠・イライラする・動悸・息切れ・鬱状態・不安感・めまいなどがあります。

更年期は、恐れてもいけませんし、なめてもいけません。世の女性の多くの人が通る道です。更年期が終わると、また元気になるという諸先輩方のアドバイスにも耳を傾けましょう。

一番身近な先輩は母親です。更年期を終えて元気な母親なら、良いアドバイスが聞けるかもしれません。

更年期になり始めの頃は、なかなか自分では更年期障害を自覚できないものです。自分が老いるのを認めたくないという意識が働く事が原因かと思われますが、自分の知らない間に、徐々に更年期は忍び寄ってくるといった感じです。

肩こりや疲労・頭痛などが普段からある人でも、症状がきつくなってきたら更年期障害になってきています。最初は対症療法や気力で乗り越えられていたものが、病院の受診を必要となる症状もあります。

更年期障害は、人によっては全くどうもない人から、日常生活がままならない人まで、個人差がかなりあります。仕事や家事が出来ないくらい症状が悪化するようなら、必ず専門医に観て頂きましょう。

例えば腰痛や腹痛が、更年期からきているのか、内科・外科的なものからの症状なのかを、見極めなければなりません。

各症状にあった専門医の受診が必要な場合があります。更年期だからと何もしないでいると病気が潜んでいるケースもあるので、年に一度の健康診断や血液検査は定期的に受けておくほうが良いでしょう。

なんかイライラする・発汗・体のほてりは、典型的な更年期症状と言ってよいでしょう。

婦人科や更年期外来で、ホルモン治療やお薬を処方してくれます。イライラしだしたら、更年期かもと考え、ストレスを和らげる工夫をしましょう。

といっても、家事や仕事で忙しいと、なかなか休養も取りにくいものです。しかし、更年期障害が悪化すると、仕事や家事も出来なくなってしまいます。めまいやうつ状態・不安感が出てくるようなら、一度生活を見直しましょう。

更年期は10年ありますから、症状が早めにひどくなると、長期間仕事も出来なくなるわけですから、経済的にも不安になってきます。

傷病手当や失業保険などの制度はありますが、症状が長引けば経済的にも負担が大きくなるので、少しでも貯金はあるにこしたことはありません。

 

更年期を迎える心構え

更年期や更年期障害には個人差があります。丁度、子供も自立し、親元を離れていく時期です。

人によっては親の介護の始まりでもあります。

また、女性としての終わりではないかという不安や、初老期の始まりへと進んでいきます。

人生も100年生きると言われているこの時代、更年期は自分の人生を見つめなおし、残りの半生をどう生きていくのか考える丁度良い機会にもなります。

症状が軽かった人は、そのまま人生を突っ走っていけますが、閉経後は老化に向けてまっしぐらであることを認識しておいてください。そう考えると、更年期は人生を見つめなおし、計画を立てる時期としては、丁度良い時期かもしれません。

自分が更年期かどうか知りたい方は、インターネットで更年期障害チェックのできるサイトがありますので、一度チェックしてみると良いでしょう。

更年期だけど、病院に行くほどでもないような症状なら、「命の母」を飲み始めてもよいでしょう。ただ、「命の母」は血圧を上げる傾向があるので、血圧チェックもしたほうが良いです。

婦人科に行けば、自分の症状にあった、漢方薬を処方してくれ、女性ホルモンの注射や貼り薬もあるようなので、病院受診が一番無難かと思われます。

 

更年期には必ず終わりがあります

更年期障害が重くて、こんなにしんどい生活が永遠に続くような気がするかもしれません。10年間は長いものです。

しかし、更年期は必ず終わります。元気に活躍されている老人会の方々を見ているとお分かりかと思います。

一つ気を付けないといけないのは、更年期で生理が不順でも、妊娠することがあります。注意しましょう。

 

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